※這是之前鯨組合本「CROSS的插花稿,跟主催小隱確認過之後就決定po出來。同時這也是之後的北歐奇幻系列(如果有的話)的起點哦。祝大家新年快樂!

※這篇的原訂標題是「捉迷藏」,後來配合本子字型所以改成現在的英文標題。

中古歐洲架空設定。私設定人名有:紐冰 = 艾絲、挪威 = 諾威

 

  這是她十三歲的生日宴會前夕。

  身材纖瘦的少女一口氣把好幾件禮服全部攤平放在四柱大床的床面,並把一旁的羊毛簾幕綁到床罩的柱子上,以免擋住視線。還好王宮總管分配給她的床夠寬廣,上面就算放了五、六件洋裝都沒有問題。然而不管有多少選擇,她今晚也只能挑一件穿在身上。

  房間內的大型石造壁爐劈啪作響,在燃燒木柴的同時,也不時地濺出火星。

  暖意充滿了整個房間,而少女的身形輪廓則隨著火光晃動而一明一滅。名為艾絲的少女皺著眉,赤著雙腳不斷在房內地毯上來回繞圈思索,相當煩惱的模樣。這是她第一次正式進入王國的上層社交圈,今晚在王宮小宴會廳的表現將會決定大部分貴族對她的第一印象,因此需要格外慎重。

  她習慣穿的是那件巧克力棕色的織錦緞長連衣裙,純白的緞帶在胸口打成大大的蝴蝶結,典雅又不失些許活潑俏皮。但它的顏色跟型式在這次的重要場合顯得太過低調,可能無法表現出宴會主人的氣勢。隔壁那件紫紅色小禮服似乎是不錯的選擇,配上胸口與腰際細緻的銀線刺繡,可以完美襯托出她的雪色髮絲以及寶石般的雙眸。但這麼大膽的低胸設計,她恐怕還要一陣子才會習慣。

  那麼海藍色呢?她的視線轉移到床的另一頭,不自覺地輕撫對面那件花緞禮服的蕾絲裙襬。說起海藍色,關於那個人的記憶瞬間一湧而上……

 

  最初對他的印象,是一張淡漠而無表情的俊俏側臉。

  那是艾絲首次進入王宮被介紹給王室成員認識時的事了,當時的她大概才六歲。首次見到全由花崗岩打造的雄偉城牆、氣勢十足的護城河與金屬吊閘、五彩繽紛的北歐花紋編織掛毯、還有雪白大理石鋪設而成的謁見廳,小女孩的雙眼禁不住瞪得圓滾滾,還帶了一絲不自在。

  『要是做錯了什麼該怎麼辦?』

  她還記得在謁見王室的前一刻,她甚至必須緊緊抓住母親的腰帶,才不致因緊張而絆到腳。


  不過一切擔憂在真正見到王室成員時便煙消雲散。

  身為家族表親的國王撫著下巴鬍鬚,友善的笑容就跟她爸爸一模一樣。美麗優雅的王后大方地給了她一個帶有香氣的吻,大王子丁馬克一邊爽朗地大笑一邊抱著她玩飛高高的遊戲,一臉嚴肅的二王子貝瓦爾德一言不發地凝視著她,最終輕輕點個頭。只有年方十歲的三王子諾威始終對她不理不睬,百無聊賴地盯著窗外靜靜落下的雪花。他身上的亞麻布披風以王室標準而言,實在太過樸素,如果不是諾威領口的精緻寶石別針再加上他身上散發出令人望而生畏的高貴氣息,被誤認為平民也不是不可能的事。

  艾絲覺得那個人很奇怪。

  柔順如絲的淺金色短髮輪廓分明的五官、漠然而瀟灑的神情姿態,就連年紀尚輕的她都知道:當諾威長大之後,那會是奪走全城女孩芳心的外貌。再加上不遜於兩個哥哥的劍術技巧與優秀的學習天分,簡直就像天之驕子一般。明明家人都在身邊,王國內也沒有太嚴重的內憂外患,身為王子的他應該可以無憂無慮笑著的啊?他笑起來會多好看!於是她以不太穩的小小步伐走近,拉住諾威的衣角。

  「哥哥。」

  銀鈴般的稚嫩嗓音落在他耳中,融化了冰山般的偽裝。諾威回過頭,吃驚地看著這身高還不到他胸口的小女孩。

  「哥哥,為什麼你不笑?哥哥不開心嗎?來陪艾絲玩捉迷藏嘛,這樣一定可以笑出來喔……

  當時年幼的她,小臉上想必是浮出了泫然欲泣的神情吧。因為對方隨即半蹲下身,讓視線和她平行。藏在皮革手套中的手輕柔地拍拍雪色的髮絲,如海般沉靜的眼中還出現了一絲笑意。

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